研究:风力发电机组相当于顶层掠食者

研究:风力发电机组相当于顶层掠食者

你认为风力发电机组会对生态系统造成影响吗?最近,印度一项研究发现,风力发电厂真的会改变动物行为。

每年 5 只鸟死亡  海豹的最爱

说到风力发电机组,虽然风力是可再生的乾净能源,但一直都没有证据能够指出,一支风力发电机组伫立在海上或是陆地,对环境来说究竟是好是坏。

2013 年曾有一项研究指出,平均而言每支风力发电机组一年内会让 5 只鸟类死亡。另一份 2014 年的研究则发现,海豹特别喜欢到海上的风力发电机旁寻找食物。

相当于顶层掠食者

最近,一项在印度西高止山脉(Western Ghats)的研究指出,风力发电机组在某些生态系统里面「相当于」金字塔顶层的掠食者,因为风力发电机组会影响食物链顶层掠食者的食物。

研究:风力发电机组相当于顶层掠食者

西高止山脉拥有丰富的生态多样性,曾被联合国教科文组织列为全球生态多样性热点。

比对西高止山上环境

西高止山脉被联合国教科文组织列为全球生态多样性热点(hotspot),除了有 Sahyadri 老虎保留区,还有魁纳野生动物保留区(Koyna Wildlife Sanctuary),这些自然保留区并没有风力发电机组。

不过,在西高止山脉北部的 Chalkewadi 高原有当地规模最大、运转时间最长的风力发电厂,因此这项研究就能拿自然保留区和 Chalkewadi 高原的风力发电厂进行比对。

猛禽减少  蜥蜴变多

结果发现,设有风力发电机组的高原地区猛禽类掠食者的数量比其他地区少了 4 倍,像是鹰科的鵟属(Buteo)、鵟鹰属(Butastur)、黑翅鸢属(Elanus)都在影响範围。

不仅如此,设有风力发电机组的高原地区少了猛禽类,也让当地特有种蜥蜴 Sarada superba 单位面积数量增加。

研究:风力发电机组相当于顶层掠食者

印度西高止山脉的特有种蜥蜴 Sarada superba,雄蜥蜴求偶时会张开鲜豔的喉扇,是一大特点。

风力发电机组改变蜥蜴行为

Sarada superba 蜥蜴在天敌减少的情况下数量增加,这几乎是必然的结果。但风力发电机组的影响并不仅止于此,研究团队接着发现,生活在设有风力发电机组地区的 Sarada superba 蜥蜴外观和行为都不太一样。

被迫降低飞行高度

因为风力发电机组的关係,猛禽类为了要避开风力发电机组,牠们的飞行高度会比较低。当鸟类飞行高度降低,从高空俯冲到地面攻击的速度就会减弱,所以在当地生活的蜥蜴想躲避天敌有比较充裕的反应时间。

抓到蜥蜴的机率变 5 倍

研究团队发现,在风力发电机组的环境下长大的蜥蜴,比其他地区的蜥蜴反应来得慢。研究团队的「掠食者攻击」模拟实验中,由人类扮演掠食者攻击蜥蜴,结果发现,在风力发电厂人类能抓到蜥蜴的机率是其他地方的 5 倍。

研究:风力发电机组相当于顶层掠食者

 负责这项研究的桑克认为,未来风力发电机组的选址,最好选在已被人类干扰的环境,才能减少对环境的影响。

量化影响  替蜥蜴抽血

为了要量化风力发电机组的出现对蜥蜴反应速度的影响,研究人员接着採集两边的蜥蜴血液样本,记录血液中皮质酮(corticosterone)的浓度。皮质酮浓度越高,即代表牠经历的压力越大。

从血液就能看出不同

结果发现,生活在风力发电厂附近的蜥蜴皮质酮浓度较低,这又再度印证了研究人员的假设:生活在风力发电厂附近的蜥蜴因为天敌减少,被捕食/攻击的次数较少,生活压力较小,而让皮质酮浓度平均值较低。

猛禽地位被取代

领导这项研究的印度科学理工学院生态科学中心的桑克(Maria Thaker)表示,这次研究的重点是证明风力发电机组相当于环境最顶端的掠食者,因为风力发电机组让原本位在食物链顶端的猛禽类数量变少了,就像取代了猛禽类角色。

桑克建议,如果想减轻风力发电机组对生态系造成的影响,或许未来应该将风力发电机组设在已被人类干扰的环境,像是建筑物上。

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